Ignorando me stesso

ignorando me stesso (foto eurogamer)

(meditando Montaigne)

“Qui auroit à faire son faict, verroit que sa premiere lecon, c’est cognoistre ce qu’il est et ce qui luy est propre” (Essais,I,III). 

(“Chi dovesse fare il proprio dovere, vedrebbe che la prima lezione è per lui conoscere ciò che egli è e ciò che gli conviene”). (Saggi,I, III,p.29).

Roma, autunno 1989 – Lo aveva detto Socrate e altri prima di lui. Ma questa del “conosci te stesso” ha il destino di tutte le grandi massime, quanto più celebri tanto più disattese. Quando un principio etico ha acquistato rispetto universale, si può star certi che ne è stata accomodata l’interpretazione alle pratiche più diverse. Conosci te stesso vuol dire oggi, fidando negli attuali sviluppi delle neuro scienze, “conosci come funziona la tua mente”. In pratica il tuo cervello e il tuo sistema nervoso. Difficile ma non impossibile e si potrebbe almeno provarci, se in fatto di educazione non fossimo ancora a prima di Galileo.

Conosci come funziona la tua mente

Prima che siamo cresciuti abbastanza per impegnarci in questa difficile impresa, la società ha già provveduto a istruirci su quel che siamo e quel che dovremmo essere. Così almeno è stato per me, che non avevo ancora l’età della ragione ma già “sapevo” che ero “un essere ragionevole composto di anima e corpo”, che i miei istinti e desideri erano, salvo eccezioni, ispirati dal diavolo, e che se volevo fare il mio bene non avevo che da seguire le indicazioni dei genitori, dei maestri e del parroco.

Se questa era la “Verità”, che altro dovevo conoscere? E infatti, la prima volta che lessi di Socrate e del “conosci te stesso”, pensai che si trattasse di un altro modo per definire l’esame di coscienza, un invito a verificare la coerenza con i modelli imposti dalla famiglia, dalla scuola e dal catechismo. Conoscere me stesso voleva dire lasciarmi giudicare dagli altri. Oggi, a cinquantatre anni suonati, penso che voglia dire tutt’altro: un invito a conoscere il mio cervello e il modo in cui funziona il mio sistema nervoso.

Un invito a rifare la storia del mio carattere e del modo in cui è stato formato, prima dai cromosomi e poi dall’ ambiente. Un invito a tentar di scoprire l’origine dei miei pensieri e dei miei comportamenti, prima di ripartirli acriticamente tra il bene e il male. E così fare con quelli altrui. Ma ci sono voluti anni di sofferenze e di letture. E la depressione. E la psicanalisi.

Laborit: Il cervello non è fatto per pensare

Una lettura in particolare, quella delle opere di Henri Laborit, mi ha quasi convinto che il cervello “non è fatto per pensare, è fatto per contribuire alla conservazione della struttura dell’organismo al quale appartiene”. Dico “quasi convinto” per doverosa prudenza, visto che pretendo di cimentarmi – ignorante come sono – in una materia così complessa e difficile.

Ma sono ormai orientato a credere che tutte le nostre fedi e convinzioni, tutti i nostri ragionamenti e giudizi, siano soltanto espressione di un compromesso, più o meno fragile, tra il bisogno che abbiamo di conservare la struttura del nostro organismo individuale e il bisogno che ha l’organismo sociale a cui apparteniamo di conservare la propria.

La società, con i suoi sistemi di dominio, con il linguaggio e la cultura, abita, per così dire, nel nostro cervello, e lo costringe a inventare sempre nuovi espedienti perché le esigenze di conservazione dei due organismi, individuale e sociale appunto, non entrino in conflitto mortale tra loro. Le conversioni, di qualunque genere, piccole e grandi, hanno probabilmente questa funzione.

Spericolate acrobazie intellettuali

Le mie ricerche di questi anni sui devoti che affollano i santuari di tutte le religioni, sui consumatori del “sacro” che si nutrono di visioni e miracoli a dispetto non solo della ragione ma del più elementare buon senso mi hanno indotto a concludere che ogni uomo è capace delle più spericolate acrobazie intellettuali pur di non mettere in crisi il suo equilibrio interiore o di ricostruirlo dalle macerie di un disastro emotivo.

Che cosa resta, allora, delle “verità” apprese nella mia infanzia? Resta, beninteso, che l’uomo ” è un essere ragionevole”. Ma non potrebbe essere la ragione , come l’istinto a livello animale, un’invenzione della natura per garantire, al più sofisticato livello evolutivo della specie umana, la conservazione e lo sviluppo della struttura individuale e sociale? Chiamiamolo “anima”, se vogliamo, questo insieme mirabile – e per molti aspetti sconosciuto – di relazioni tra i nostri neuroni, ma mi è difficile immaginarlo distinto o addirittura separato dal corpo.

Ciò che mi conviene

Torniamo a Montaigne, al suo invito a conoscere ciò che sono e “ciò che mi conviene”. Espressione ambigua, quest’ultima, almeno nel vocabolario italiano, usata per significare quel che è opportuno riguardo alla morale e alla buona educazione, ma anche quanto corrisponde soltanto al proprio interesse. Ambiguità insopportabile un tempo per la mia educazione cattolica, che esaltava ogni forma di sacrificio e considerava con sospetto ogni forma di piacere che non derivasse dall’apprezzamento dei superiori e dalla soddisfazione del dovere compiuto. Ma oggi quella contraddizione è finita, almeno per me.

Che liberazione, che sollievo è stato scoprire quella semplice verità che lo stesso Montaigne dava già per scontata quattro secoli fa, e cioè che “perfino nella virtù l’ultimo scopo della nostra aspirazione è il piacere”! Montaigne proseguiva con cattiveria:” Mi piace di ripetere al loro orecchio questa parola che tanto li turba”. E pensava ai filosofi, naturalmente, ai moralisti e ai bacchettoni del suo tempo, ma forse anche a tutti i “virtuosi” che, allora come oggi, in perfetta buona fede, sono certi di “sacrificarsi” per il prossimo o per un ideale.

Nessuno può amare un altro PIÚ che se stesso

Quando, da ragazzo, frequentavo l’azione cattolica, e mi ripetevano continuamente il motto “preghiera, azione, sacrificio”, e mi bombardavano la mente con l’esempio dei santi che avevano rinunciato al mondo e a se stessi per amore di Dio e del prossimo, non riuscivo a spiegarmi perché Gesù avesse comandato ai discepoli : “amate il prossimo come voi stessi”. “Più che voi stessi”, avrebbe dovuto dire invece. Ma non osavo porre la questione per il timore di apparire sacrilego.

Quanto ai frati e alle suore che mi insegnavano, si guardavano bene dal soffermarsi su quel “come” e interpretavano come se tra un comparativo di uguaglianza e uno di maggioranza non ci fosse, in quel caso, gran differenza. Altrimenti avrebbero dovuto ammettere che nessuno può amare un altro più che se stesso, perché la natura – o meglio, la nostra struttura biologica – non lo consente, perché nessuno si sacrifica mai se non per conseguire un bene maggiore e perché nessun comandamento morale verrebbe seguito senza un premio o la speranza di un premio.

Insomma, avrebbero dovuto dirmi che il piacere motiva le azioni dei santi come quelle dei peccatori. Come ha scritto il biologo Laborit, ” bisogna che la gente scopra che l’unica ragione d’essere è l’essere, cioè il ricercare il proprio piacere”. E poiché questo è ciò che inevitabilmente facciamo, tanto vale che ne prendiamo atto, senza complicarci la vita con inutili sensi di colpa.

Pubblicato da nandocan

Mi chiamo Fer nando Can cedda. Il nome del sito è un facile omaggio a Sandokan, eroe letterario di un’infanzia remota. Sono nato a Cagliari l’8 Maggio 1936. Nelle strade italiane si festeggiava la precaria conquista di una colonia africana. Sardi erano i miei genitori e così i loro ascendenti, solo la nonna materna era di Firenze. Devo forse a lei se la famiglia si trasferì in quella meravigliosa città e lì sono cresciuto, primo di cinque fratelli. Studi classici e laurea il Giurisprudenza. Il babbo, funzionario statale, voleva fare di me un magistrato ma io ero aspirante giornalista già dal liceo: scrivevo, ciclostilavo e distribuivo il giornalino scolastico. La prima “vera” redazione è stata, nel 1962, quella del “Giornale del Mattino“. Era la stagione di una Firenze culturalmente vivace e cosmopolita, del sindaco La Pira e di don Lorenzo Milani,. Io avevo già lasciato l’Azione Cattolica per il “Cenacolo” di Padre Ernesto Balducci. Scrivevo per “Testimonianze”, una delle riviste del “dissenso” cattolico. E fu proprio padre Balducci a benedire – nel dicembre del ‘64 – il mio matrimonio. Un anno dopo, con una sposa appena laureata in lettere e una figlia di poche settimane, viaggiavo verso Roma a bordo di una Fiat “850”. Assunto con selezione pubblica dal telegiornale RAI, l’unico allora in Italia, direttore Fabiano Fabiani. A trent’anni entrai nella redazione del mitico “TV7″, il sogno di ogni giovane giornalista. Nel 1969 la nomina a “inviato speciale”, secondo e ultimo gradino della mia carriera professionale. E la nascita del secondo e ultimo figlio, nel medesimo anno. Nel 1976 l’invito di Andrea Barbato a entrare nella prima redazione del “TG 2“, invito accolto ovviamente con entusiasmo. Pochi anni dopo, con l’avanzata implacabile della lottizzazione, Barbato venne costretto ad andarsene e l’entusiasmo cominciò a venir meno. Chi non aveva “santi in parlamento” poteva affermarsi solo se molto disponibile e io non lo ero. Al contrario, mi impegnavo nel comitato di redazione, nell’Usigrai, mi esponevo nelle assemblee. Riuscii a salvarmi professionalmente lavorando nelle rubriche e nei servizi speciali, occupandomi, spesso con soddisfazione, di cronaca, di cultura, di costume, di religione. Finché al TG 2 sopravvisse dignitosamente il giornalismo d’inchiesta, ci fu ancora modo di divertirsi, o almeno di lavorare con serietà. Nel ’96, sotto la direzione di Mimun, scelsi lo “scivolo” e la pensione anticipata. Da allora continuo a fare il giornalista, soprattutto su Internet, ma a titolo gratuito e volontario e lo stesso vale per il servizio che ho sempre reso ai colleghi negli organismi della categoria (ordine, sindacato). Nell’ottobre del 2013, ho compiuto 50 anni di professione. E’ dal 1994 che aspetto l'”Ulivo“. Nel 2008 mi sono deciso per la prima volta a entrare in un partito, il PD, per aiutarlo a diventare davvero “nuovo”. E sono diventato nonno.

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